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En instalaciones con gran afluencia de personas, como restaurantes, oficinas o residencias de mayores, una puerta cerrada puede suponer un obstáculo en la vida diaria. Especialmente si el horario es ajetreado, es posible que uno no tenga siempre una mano libre para controlar una puerta. Incluso si la tuviera, sobre todo en un momento en el que la higiene de las manos es más prioritaria que nunca, la gente podría ser reacia a tocar una puerta. Por eso, muchos en esta situación ceden al impulso común de mantener estas puertas permanentemente abiertas utilizando una cuña, pero las puertas cortafuegos deben quedar libres de obstáculos.

Estas cuñas para puertas, que suelen tener forma de triángulo y estar hechas de madera o caucho, son formas baratas y omnipresentes de mantener un flujo de personas sin obstáculos. A veces, una cuña de puerta también puede ser un objeto como un trozo de madera o de cartón.

Sin embargo, en caso de incendio, la aparentemente inocente cuña de puerta puede causar un daño personal y financiero devastador.

¿Por qué son necesarias las puertas cortafuegos?

Los incendios son uno de los problemas de seguridad más graves en los edificios. También son los accidentes más mortíferos y costosos que pueden ocurrir en un inmueble. A pesar de algunas mejoras, los incendios de edificios se cobran miles de vidas cada año y cuestan miles de millones en daños materiales.

En las últimas décadas, la normativa para la protección contra incendios de los inmuebles se ha ido endureciendo tanto en las economías avanzadas como en las emergentes. Aunque los incendios no siempre se pueden prevenir, hay muchas formas eficaces de reducir sus riesgos. Una puerta cortafuegos, que es una puerta que se ajusta a la normativa de resistencia al fuego, es una de las soluciones esenciales que pueden minimizar las consecuencias de un incendio.

Las puertas cortafuegos funcionan conteniendo el fuego en una habitación y frenando la propagación del humo o las llamas. Como los incendios necesitan oxígeno para seguir ardiendo, las puertas cortafuegos que funcionan correctamente impiden el flujo de oxígeno para que las llamas crezcan. Por lo tanto, dado que las llamas pueden devorar un inmueble en cuestión de minutos si no hay puertas cortafuegos, éstas son vitales para la estrategia de seguridad de un edificio.

Sin embargo, las puertas cortafuegos tienen una limitación debido a su naturaleza: Sólo pueden funcionar si la puerta puede cerrarse.

Las cuñas para puertas baratas pueden tener un precio elevado

Dado que las puertas cortafuegos son herramientas inservibles cuando se coloca una cuña que impide que se cierren, las económicas cuñas de las puertas pueden suponer un elevado coste económico y personal en caso de incendio. Se sabe que las puertas con cuñas provocan un «efecto chimenea» y aceleran la propagación.

Desde el punto de vista legal, si un establecimiento abre con cuñas una puerta contra incendios, lo que pone en peligro la vida de alguien, podría sufrir sanciones, incluidas multas elevadas e incluso una pena de prisión. Asimismo, las puertas encajadas pueden invalidar el seguro.

En 2011, una tragedia de este tipo afectó a la residencia de mayores Rosepark, en Glasgow (Reino Unido). Después de que las llamas se cobraran la vida de 14 residentes, una investigación concluyó que el desastre era evitable en el centro. Algunas de las habitaciones donde dormían los residentes tenían las puertas encajadas, lo que provocó que el fuego se propagara rápidamente.

«Cuando inspeccionamos las residencias de ancianos, rara vez nos encontramos con que no hay alarma de incendios o puertas contra incendios, etc.; lo que hay que ver es cómo se gestiona y se hace frente a ello», dijo Nick Coombe, del Cuerpo de Bomberos de Londres.

La puerta debe reducir el riesgo de incendio, no aumentarlo

Sin embargo, es posible seguir cumpliendo la normativa contra incendios con puertas cortafuegos libres de obstáculos y facilitar al mismo tiempo un acceso cómodo. Las puertas cortafuegos pueden estar equipadas con dispositivos de retención eléctrica, que les permiten permanecer abiertas sin necesidad de una cuña externa, y cerrarse automáticamente en caso de emergencia.

Dependiendo del modelo de la puerta cortafuegos, pueden tener estos sistemas preinstalados, pero también es posible equiparlas con soluciones accionadas por batería. Un detector de humo incorporado, idealmente conectado al sistema central del edificio, puede activar el cierrapuertas en cuanto suene la alarma.

Dadas las consecuencias potencialmente nefastas de encajonar las puertas cortafuegos, los gestores de las instalaciones deben asegurarse de que sus puertas reducen los riesgos de incendio en lugar de aumentarlos. Pueden conseguirlo no sólo ajustando sus puertas a la normativa contra incendios, sino educando a sus compañeros sobre los peligros de las aparentemente inocentes cuñas de las puertas.

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