Récemment désignée comme la région la plus innovante de l’Union européenne, Stockholm est une ville moderne dans tous les sens du terme et rejoint la liste croissante des villes intelligentes dans le monde. S’étendant sur quatorze îles, la capitale suédoise abrite non seulement certaines des meilleures universités du monde, mais aussi la cérémonie de remise du prix Nobel. Elle est le centre culturel et politique de la Scandinavie et « l’une des économies métropolitaines les plus productives du monde », selon JPMorgan Chase. Et maintenant, elle possède même les toilettes les plus modernes.

Ces dernières années, ce pôle nordique de design et d’innovation a ajouté un autre titre à ses multiples accolades : la ville abrite désormais « les toilettes publiques les plus innovantes du monde » grâce à Wall GmbH, l’entreprise allemande qui a conçu en 2016, selon un calendrier ambitieux, 50 toilettes high-tech et autonettoyantes pour la capitale suédoise.

« Le temps de développement d’un tel projet est généralement de 24 mois », explique Michael Wittner, responsable technique chez Wall GmbH ; Stockholm leur en a donné six. Comme si cela ne suffisait pas, la ville exigeait que la taille de l’ensemble du produit fini soit à peine plus grande que l’espace à l’intérieur des toilettes. Cela signifie que la technologie innovante des toilettes devait être intégrée dans un espace minimal. Mais la nécessité est la mère de l’invention, et au lieu d’être gênés par les restrictions, Wittner et son équipe ont été inspirés. Le résultat final est sans précédent.

L’hygiène n’est pas ce qui vient généralement à l’esprit des gens lorsqu’ils pensent aux toilettes publiques – et c’est exactement ce que Wall GmbH voulait changer. Après chaque utilisation, une fine couche d’eau ruisselle sur le sol, désinfectant chaque centimètre. Dans le même temps, une trappe s’ouvre derrière la cuvette des toilettes, laissant apparaître un accessoire spécial qui s’adapte parfaitement à la cuvette pour l’immerger dans un désinfectant puissant. En outre, le siège des toilettes est également antibactérien avec une surface antiadhésive. Le plus impressionnant est que l’ensemble du processus ne consomme qu’un litre d’eau. L’intérieur est entièrement désinfecté chaque nuit et des capteurs laser intégrés garantissent que le nettoyage n’a jamais lieu lorsque quelqu’un se trouve à l’intérieur.

Stockholm est une ville qui valorise le design – avec 90 des 100 stations présentant les œuvres de plus de 100 artistes, le réseau de métro de 68 miles de la ville est connu comme la « plus longue galerie d’art du monde ». Les concepteurs voulaient des toilettes qui s’intègrent dans le paysage et leur ont donné un extérieur élégant qui se fondrait dans l’architecture moderne et historique de la ville.

Les hivers nordiques sont souvent éprouvants, avec des températures moyennes qui descendent en dessous de zéro. C’est pourquoi le film chauffant transparent intégré au plafond est un élément crucial pour assurer le confort des salles de bains. Cela signifie également qu’une bonne isolation est importante non seulement pour garder les utilisateurs au chaud, mais aussi pour empêcher la chaleur de s’échapper et de gaspiller de l’énergie.

C’est là qu’intervient l’une des caractéristiques les plus innovantes des toilettes : ses portes coulissantes automatiques. S’ouvrant et se fermant d’un simple geste de la main, les portes sont isolées et retiennent la chaleur. Elles empêchent également la transmission des germes, ce qui est essentiel lorsque, en moyenne, les surfaces de la salle de bains contiennent 500 000 cellules bactériennes par pouce carré après seulement une heure d’utilisation. Les mêmes capteurs constituent un dispositif de sécurité, garantissant que les portes ne se ferment jamais lorsque quelqu’un reste dans l’embrasure, ou ne s’ouvrent jamais avant que l’utilisateur ne soit prêt.

Surnommée « l’usine à licornes » par le Financial Times, Stockholm continue d’améliorer la qualité de vie de ses habitants grâce à une approche holistique et centrée sur le design. Alors que la capitale nordique s’impose de plus en plus comme un leader culturel, économique et, désormais, en matière de toilettes, d’autres villes du monde s’en inspirent.

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