Le Japon traverse sans doute le plus grand défi démographique de l’histoire moderne. Après avoir connu une croissance nulle au début du XXIe siècle, la population japonaise n’a cessé de diminuer depuis 2010, le taux de déclin s’accélérant ces dernières années.

En 2022, la nation insulaire, qui compte environ 125 millions d’habitants, a enregistré sa plus forte baisse en raison de la combinaison de 811 604 naissances et de 1 439 809 décès. En 2065, la population tombera à 88 millions, soit une baisse de 30 % en un peu plus de quatre décennies.

Le Japon est également le pays le plus âgé du monde après Monaco (qui ne compte que 40 000 habitants), 29 % de ses citoyens ayant 65 ans ou plus. Grâce à la célèbre longévité japonaise, 12,35 millions de personnes ont plus de 80 ans, et on compte plus de 90 000 centenaires – ce qui constitue un nouveau record.

La diminution de la main-d’œuvre signifie que les villes particulièrement régionales pourraient être confrontées à un long et lent déclin économique. En plus de ce défi démographique, le Japon est un pays sujet aux catastrophes naturelles, régulièrement frappé par des tremblements de terre et des tsunamis.

Des villes intelligentes pour transformer la crise en opportunité

D’autre part, le Japon a été à l’avant-garde de la numérisation, de l’innovation et de la planification urbaine. Ce pays d’Asie de l’Est est le berceau de nombreux géants de la technologie et de conglomérats industriels comme Panasonic et Toyota. Ils sont aujourd’hui en tête de la course à la construction de villes intelligentes à partir de zéro ou à la mise à jour des infrastructures existantes.

De nombreuses preuves montrent que les maisons et les villes intelligentes sont bien mieux équipées pour répondre aux besoins des personnes âgées. Notamment en matière de logement, de participation sociale, de soins de santé, de services de soutien communautaire, de loisirs et de culture. Tout en améliorant la qualité de vie des personnes âgées, les villes intelligentes accélèrent également la résilience climatique et l’efficacité énergétique et atténuent les risques de catastrophes naturelles.

La ville intelligente et durable de Fujisawa : un laboratoire pour vivre et vieillir en bonne santé

Fujisawa SST, lancée en 2014 sur le site d’une usine Panasonic fermée cinq ans plus tôt, fait partie des exemples brillants de transformation d’une crise en opportunité.

La ville compte aujourd’hui plus de 2 000 habitants, dont la plupart vivent dans des maisons high-tech à énergie renouvelable. Ils peuvent utiliser la plateforme en ligne du SST de Fujisawa pour réserver un transport électrique ou une assistance logistique. La ville a même commencé à expérimenter avec succès des robots pour répondre aux besoins des résidents.

« Les installations, les logements et les infrastructures deviennent obsolètes avec le temps, même dans les villes intelligentes dotées des dernières technologies », explique à Nature Takeshi Arakawa, président de la Fujisawa SST Management Company. « Pour parvenir à un développement durable, nous devons constamment évoluer et avoir une résilience flexible en réponse aux changements de la société et de la technologie. »

Inspirer l’avenir de la vie urbaine à la manière japonaise

D’autres villes japonaises, telles que Yokohama, Fukuoka et la capitale Tokyo, sont en train de se doter ou vont se doter de nouvelles villes intelligentes durables. Malgré la diminution de la population japonaise, le marché des technologies des villes intelligentes progresse et se développe rapidement.

Il ne fait aucun doute que peu de nations dans le monde ont l’habitude de créer de nouvelles villes à partir de rien comme le fait le Japon. Alors que le pays tente de faire face à une transformation démographique sans précédent. Il a également l’ambition d’exporter des projets de villes intelligentes dans le reste du monde, ce qui pourrait changer l’avenir de l’urbanisme tel que nous le connaissons.

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