«Dove sono tutte le donne architetto?» Allison Arieff, scrittrice americana di design e architettura, è stata intervistata nel 2018 per il New York Times. «Quasi la metà degli studenti di architettura sono donne. Perché sono così poche a restare nel settore dopo la laurea?

Da quando gli insediamenti umani hanno smesso di vivere nelle grotte, intorno al 10.000 a.C., le donne hanno sempre costruito case, città e contribuito alla loro civiltà in modo incommensurabile. Tuttavia, non sempre ne hanno avuto il merito.

Nonostante alcuni dei recenti sforzi per raggiungere la parità di genere nel settore dell’edilizia e delle costruzioni, le donne architetto sono fortemente sottorappresentate.

Nel 2017 la rivista di design Dezeen ha condotto un’indagine sulla parità di genere e sull’inclusione all‘interno dei principali studi di architettura. I ricercatori hanno descritto i risultati come «scioccanti»: solo tre dei 100 studi intervistati avevano amministratori delegati donne, mentre 16 studi non avevano alcuna donna nei loro team di senior management. Solo il 10% delle donne impiegate in questi studi occupava posizioni di leadership, mentre la maggior parte degli altri aveva ruoli amministrativi. Ciò che rende questi risultati particolarmente sorprendenti è che circa il 50% degli studenti che si laureano in architettura sono donne.

Per sottolineare il talento e la visione che le donne portano all’architettura, presentiamo sette donne architetto che hanno lasciato e lasceranno sicuramente il loro segno nella storia e negli skyline del mondo. Queste visionarie, e altre centinaia di altre, continuano a spianare la strada alle giovani generazioni per avere un tempo più facile per realizzare i loro sogni. [L’elenco è alfabetico, in base ai cognomi.]

Gabriela Carillo

Gabriela Carillo è nata, cresciuta e formata in Messico. Nel 2017, solo all’età di 39 anni, è stata nominata Architetto dell’Anno, prestigioso riconoscimento assegnato dalla rivista The Architectural Review.

Ha progettato, tra l’altro, tribunali penali, centri culturali, una biblioteca per ipovedenti. Il marchio di fabbrica di Carillo è il suo approccio umano e sensibile agli edifici della comunità.

Sfrutta anche la luce del sole messicano, usandola per creare una profondità estetica nei suoi progetti con giochi di luci e ombre.

Zaha Hadid

Carillo è a capo della Taller | Mauricio Rocha + Gabriela Carrillo con i suoi partner di design e insegna anche alla Harvard University Graduate School of Design.

Quando Zaha Hadid aprì un piccolo ufficio nella zona londinese di Clerkenwell all’inizio degli anni Ottanta, l’idea che sarebbe stata una delle donne architetto più celebri della storia moderna poteva sembrare inverosimile. Tuttavia, anche i primi disegni di Hadid di quegli anni immaginavano un mondo che non esisteva ancora. Nei decenni successivi, fino alla sua prematura scomparsa nel 2016, Hadid costruì strutture per abbellire gli skyline del mondo e spingeva i confini dell’immaginazione architettonica.

Questo genio iracheno e britannico è stato alla base di molti progetti centenari, come la Galassia Soho di Pechino, il London Aquatics Center, il Centro Culturale Heydar Aliyev e il Guangzhou Opera House.

«Ci sono 360 gradi. Allora perché attaccarsi a uno solo?» Hadid ha detto, come è noto, che incarna la sua filosofia di design.

Soprannominata la «Regina della curva», Hadid ha ricevuto numerosi e prestigiosi premi, tra cui il massimo riconoscimento dell’architettura, il Pritzker Architecture Prize nel 2004, che è stata la prima donna architetto a vincere.

Guangzhou Opera House in Cina della donna architetto Zaha Hadid
Il Guangzhou Opera House in Cina è stato progettato da Zaha Hadid. È stata inaugurata il 9 maggio 2010.

Farshid Moussavi

Questo architetto britannico di origine iraniana è il capo di Farshid Moussavi Architecture ed è tra gli architetti più richiesti al mondo.

Professore di Pratica ad Harvard, tra i progetti più importanti di Moussavi c’era Ōsanbashi Pier in Giappone. Un concentrato di genio architettonico, questo terminal passeggeri internazionale sembra una creazione naturale. Nella sua progettazione non sono state impiegate scale, travi o pali.

«Gli edifici hanno una funzione pratica, ma contribuiscono anche alla cultura dei nostri paesaggi urbani e rurali», ha detto Moussavi in un’intervista a Riposte. «Possono, quindi, essere esaminati anche come idee, e come si collocano nella storia delle idee in architettura e nell’arte».

Museum of Contemporary Art di Cleveland della donna architetto architetto londinese Farshid Moussavi.
Il Museum of Contemporary Art di Cleveland, Ohio, ha sei lati ed è completamente coperto di specchi. Progettato dall’architetto londinese Farshid Moussavi.

Suchi Reddy

La fondatrice di Reddymade Architecture, Suchi Reddy è nata nella città indiana di Chennai e ora ha sede a New York City, dove si è trasferita appena sposata. Reddy ha dovuto resistere alle strutture conservatrici per alimentare il suo sogno di diventare architetto.

«Ho dovuto lottare per andare alla scuola di architettura e non solo per stare a casa e avere dei bambini», ha detto in un’intervista con i Colti.

Il suo lavoro comprendeva una facciata con schermo a pioggia cinetica per un edificio nella sua città natale, Chennai, e una camera di guarigione sensoriale prototipica progettata per influenzare i tassi di recupero dei bambini che escono dal coma. Nonostante sia naturalmente attratta da questi temi, Reddy non si considera un «architetto donna».

Penso che fare distinzioni di genere in termini di modalità di lavoro non faccia differenza, ma per essere presi sul serio bisogna lavorare di più.

Suchi Reddy, nata in India oggi architetto a New York City

Denise Scott-Brown

Questa donna architetto ottuagenario, che ha plasmato gran parte dell’architettura del XX secolo, è a dir poco leggendario. Nata in Zambia, cresciuta in Sud Africa e con sede a Filadelfia, Denise Scott-Brown è stata un’icona per decenni.

Nella sua prolifica carriera, ha progettato molti edifici celebri come il Sainsbury Wing della National Gallery di Londra, il Seattle Art Museum, il Provincial Capitol Building di Tolosa e molti altri. L’icona architettonica si è fatta strada in un tempo in cui era quasi impossibile farlo. Ha scritto delle sue frustrazioni in un saggio del 1989 intitolato «Room at the Top? Il sessismo e il sistema stellare in architettura«.

Anche se si è ritirata dallo studio Venturi Scott Brown Architects, all’età di 88 anni, mantiene un programma completo e lavora su libri. Dà anche priorità alla sua salute per rimanere produttiva.

«Se cadessi, dovrei smettere di fare questo lavoro. E ho ancora troppo da fare», ha detto Scott-Brown.

Roberta Washington

Quando Roberta Washington ha fondato il suo omonimo studio di architettura nel cuore di Harlem a New York nel 1983, è stata una delle prime donne afroamericane a farlo. La passione di Washington per l’inclusione e l’uguaglianza, così come i quattro anni trascorsi in Mozambico a progettare ospedali, ispira gran parte del suo lavoro. Negli ultimi decenni, Washington ha completato molti progetti di successo specializzati in centri sanitari, strutture educative e alloggi a prezzi accessibili. Tra i suoi lavori più importanti c‘è il Centro di interpretazione del terreno di sepoltura africano, che fa parte di un Monumento ai parchi nazionali. È stata anche la pioniera del primo edificio verde di Harlem, il 60 per cento del quale comprendeva materiali riciclabili o rinnovabili.

Ho incontrato il razzismo e il sessismo, ma per avere successo non posso concentrarmi solo su questo.

Roberta Washington, una delle prime donne afroamericane a costruire il suo studio di architettura

Cresciuta a New York City come donna di colore, Washington ha voluto fare l’architetto fin da giovane. Ma non aveva modelli di ruolo, che sta cercando di cambiare per le generazioni future attraverso la sua leadership presso la National Organization of Minority Architects.

Lu Wenyu

Con sede nella città cinese orientale di Hangzhou, Lu Wenyu ha fondato il suo studio, Amateur Architecture Studio, nel 1997. Il nome che ha scelto per il suo studio è stato un rimprovero a quello che lei e il suo socio Wang Shu hanno descritto come «architettura professionale e senz’anima» praticata in Cina per «fare case, non architettura».

Nata nel 1966, Wenyu è cresciuta in un periodo in cui la Cina stava attraversando un rapido processo di modernizzazione, crescita economica e urbanizzazione. Da qui la passione di Wenyu per il patrimonio culturale e i materiali naturali ha plasmato gran parte della sua visione architettonica. Il suo studio si concentra su pratiche tradizionali e artigianali, portando materiali naturali come il legno, le pietre e il fango, portando aspetti del paesaggio più ampio. Tra le loro opere degne di nota vi sono il Museo Huang Gongwang, il Museo di Storia di Ningbo, il Padiglione Ningbo Tengtou, un nuovo campus per la China Art Academy, tra gli altri.

L’opera di Wenyu è stata anche insignita di numerosi e prestigiosi premi, come il Pritzker Architecture Prize nel 2012, che ha vinto insieme al partner Wang Shu.

Museo di Ningbo della donna architetto Lu Wenyu
Il Museo di Ningbo è un museo nella città di Ningbo nella provincia di Zhejiang, in Cina. È stato progettato dall’architetto cinese Lu Wenyu.

Molto più spazio per le donne architetto al top nel mondo

Nel suo rivoluzionario saggio del 1989, «A Room at the Top«, Denise Scott-Brown ha descritto quanto l’architettura sia stata «doppiamente dura» per lei come donna. Ha faticato a convincere la gente a prenderla sul serio, e la gente ha attribuito le sue buone idee e i suoi progetti di successo a suo marito, che era anche un architetto. Si è sentita ferita per essere stata chiamata «solo una moglie».

Anche se le persone intorno a lei incoraggiavano Scott-Brown ad assumere un ruolo amministrativo in ufficio o a insegnare, lei non ha smesso di fare ciò che amava di più: progettare edifici iconici.

«Sulla scena più grande, non tutto è perduto», ha scritto Scott-Brown nel suo saggio. «Non tutti gli architetti appartengono al club degli uomini; più architetti di prima sono donne; alcuni critici stanno imparando; l’American Institute of Architects (AIA) vuole aiutare attivamente e la maggior parte degli architetti, almeno in teoria, preferirebbe non praticare la discriminazione se qualcuno dimostrasse loro di esserlo stato e mostrasse loro come fermarsi».

Molte donne architetto potrebbero avere ancora esperienze simili a quelle descritte da Scott-Brown oltre 30 anni fa. Tuttavia, grazie alla dedizione e alla grinta di queste donne, nonostante le continue sfide, ora c’è una strada più chiara verso la «Room at the Top» .

In occasione della Giornata internazionale della donna dell’8 marzo 2020, rendiamo un omaggio speciale a queste donne architetto all’avanguardia, che stanno ispirando la nuova generazione.

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