Soprannominato approccio «dalla culla alla tomba» o «dalla culla alla porta», la valutazione del ciclo di vita di un edificio (LCA) è stata realizzata per la prima volta negli Stati Uniti alla fine degli anni ’60 come parte del National Environmental Policy Act.

Nell’edilizia, comporta un’analisi olistica dell’impatto ambientale dei prodotti usati nell’edificio durante il loro intero ciclo di vita. Analizza le fasi di approvvigionamento delle materie prime, produzione, trasporto, uso e smaltimento per informare i property developer sui costi delle risorse naturali per gli edifici, così come le loro emissioni di carbonio.

Data la complessità di un processo di costruzione, dall’approvvigionamento delle materie prime alle rifiniture finali, la LCA era un processo lungo e costoso. Tuttavia, la proliferazione di tecnologie di valutazione come software e strumenti di pianificazione implica che la LCA non richieda più mesi.

Di seguito ci sono alcune ragioni per cui un LCA è fondamentale per ogni progetto edile.

Ridurre l’impatto ambientale

Secondo il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente, gli edifici e le costruzioni contribuiscono a quasi il 40% delle emissioni globali di carbonio. Dato che gli architetti investono sempre più in edifici sostenibili, il risultato più critico di una LCA è quanto possa aiutare a selezionare prodotti che ottimizzino l’impronta ecologica di una struttura.

Utilizzando i dati dei prodotti , la LCA fornisce agli sviluppatori informazioni preziose sui punti deboli ambientali di un edificio, che possono aiutarli ad affrontare potenziali problemi come le emissioni dicarbonio, i rifiuti o i flussi di energia.

Inoltre, specialmente se un progetto edile ha luogo in una zona vulnerabile dal punto di vista ambientale, la LCA può anche aiutare gli sviluppatori ad affrontare preoccupazioni come la distruzione dell’habitat o l’esaurimento delle risorse.

Risparmio dei costi

Consentendo ai property developer di ottenere una visione panoramica su tutti gli aspetti dei loro progetti, la LCA può ridurre drasticamente i costi sia a breve che a lungo termine. Un dettaglio importante di un edificio in quanto tale è quello relativo all’utilizzo dell’energia. Se non viene ottimizzato sistematicamente, l’uso dell’energia può divorare una grande quantità di risorse sia durante il processo di costruzione che dopo.

Utilizzando una combinazione di dati sui prodotti, questa valutazione può anche aiutare gli sviluppatori a confrontare diversi prodotti e materiali con gli stessi risultati per scegliere l’opzione più conveniente.

Inoltre, se c’è qualche «zona problematica» all’interno del progetto che drena più risorse, LCA li rende acutamente consapevoli di questo problema.

Gestione del progetto più comoda

Cercare di fare la cosa giusta senza un quadro di riferimento può essere travolgente per architetti e sviluppatori, portando a malintesi ed errori. In progetti complessi con molto da supervisionare, LCA fornisce uno schema sfumato per assistere tutti i membri del team.

Questa metodologia è ancora un processo completo che richiede molte competenze diverse e un approccio interdisciplinare. Tuttavia, soprattutto attingendo alle tecnologie giuste, è possibile semplificare la comunicazione tra colleghi per aumentare i risultati e ridurre il tempo necessario per eseguire questa analisi.

Decisioni consapevoli sul futuro

L’LCA fornisce un sistema scientifico agli architetti per prendere le migliori decisioni sui loro edifici e affrontare molte sfide che si presentano durante, prima e dopo la costruzione.

Più di cinque decenni dopo la sua introduzione, la domanda di LCA è in aumento a causa dell’accelerazione delle preoccupazioni ambientali e continua a salire. Nell’industria delle costruzioni, è già stata standardizzata dall’uso delle Dichiarazioni Ambientali di Prodotto (EPD), che sono basate sugli standard internazionali ISO 14025, 14040, 14044 e il nuovo standard europeo EN 15804+A2. Diversi schemi di certificazione dell’edilizia verde, come LEED e BREEAM, danno ai progettisti edili crediti per la fornitura di EPD per i loro prodotti da costruzione selezionati.

Quando la LCA dà un senso a così tanti dati, è pronta ad aiutare non solo gli architetti ma anche i politici e i decision maker a muoversi verso un futuro con soluzioni edilizie migliori per tutti.

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