Como muitas grandes invenções da história, os robôs modernos existiram pela primeira vez na literatura de ficção científica antes de se materializarem no mundo real. A palavra “robô” vem da palavra “rabota”, que significa “trabalho escravo” na antiga língua eslava e foi usada pela primeira vez pelo dramaturgo tcheco Karl Capek em 1921, em sua peça de sucesso “Rossum’s Universal Robots”.

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Os primeiros robôs modernos foram desenvolvidos na segunda parte do século XX, mas o fascínio das pessoas em substituir o esforço humano e automatizar tarefas remonta ao Mundo Antigo. Em 1979, o Robot Institute of America descreveu um robô oficialmente: “um manipulador multifuncional reprogramável projetado para mover materiais, peças, ferramentas ou dispositivos especializados por meio de vários movimentos programados para a realização de uma variedade de tarefas”.

Embora nem sempre representem uma forma humana, um robô é uma máquina em operação que pode substituir o esforço humano.

Pandemia de COVID19 está estimulando o surgimento de robôs

Avance para 2021, e os robôs já são indispensáveis. De enormes robôs industriais que cultivam hectares de terra a micro-robôs que auxiliam médicos em cirurgias, as tecnologias robóticas agregam valor à vida humana de inúmeras maneiras.

O tamanho do mercado global de tecnologia robótica deve subir de U$ 62,75 bilhões em 2019 para U$ 189,36 bilhões em 2027. Há uma razão pela qual o mercado multibilionário terá mais do que triplicado em menos de uma década:

Os robôs trabalham com mais segurança, rapidez e economia, quase sem erros e usando menos recursos.

Com a evolução do mercado de robótica, os analistas acreditam que a demanda por automação e robôs pode estar ganhando um ímpeto adicional devido à pandemia COVID19. Graças a uma ampla adaptação de robôs em muitas indústrias, como cadeia de suprimentos, manufatura, construção, agricultura, varejo e saúde, mais humanos podem ficar em casa, desviando mais de seus recursos para atividades de alto valor. Nesse ínterim, os robôs podem garantir que os trabalhos sejam realizados sem interrupções e reduzindo o risco de propagação de qualquer infecção.

Os robôs significarão carreiras mais satisfatórias para muitos

“Os robôs assumirão nossos empregos?” Essa é uma das perguntas mais onipresentes de nossa era, que traz quase 60 milhões de respostas quando digitadas no mecanismo de busca. É impossível esperar que uma mudança de paradigma tão profunda quanto a automação não mova e abale muitos aspectos da economia global, criando alguns perdedores e vencedores. Pode-se associar isso a um passo transformador necessário à frente.

Por exemplo, de acordo com pesquisa da Oxford Economics, 20 milhões de empregos na manufatura podem ser substituídos por robôs industriais até 2030, o que significa cerca de 8,5% da força de trabalho da manufatura global. Outro exemplo, é a profissão de motorista, uma vez que as tecnologias de transporte movidas a IA poderão automatizar 89% das tarefas de direção nas próximas duas décadas.

Dito isso, embora a automação e os robôs ameacem algumas linhas de trabalho, há evidências de que a automação criará mais empregos do que o necessário. Uma vez que os robôs automatizarão grande parte do trabalho repetitivo e administrativo, os trabalhadores dedicarão mais tempo a tarefas criativas e realizadoras.

É sempre mais fácil imaginar os empregos que existem hoje e podem ser destruídos do que imaginar os empregos que podem ser criados.

Jed Kolko, Economista-chefe do site de empregos Indeed

Vint Cerf, o cientista da computação amplamente conhecido como um dos “pais da Internet”, faz eco: “Historicamente, a tecnologia criou mais empregos do que destruiu e não há razão para pensar o contrário neste caso. Alguém tem que fazer e consertar todos esses dispositivos avançados”.

Os robôs podem nos ajudar a combater as mudanças climáticas

Cerca de 90% das emissões de carbono são definidas como “adjacentes à fabricação”, o que significa que vêm do uso de bens motorizados e manufaturados, como eletrônicos e veículos. No entanto, os robôs e a automação têm o potencial de mudar drasticamente este cenário. Há evidências de que uma economia de consumo movida a robôs e automação pode reduzir drasticamente as emissões de gases de efeito estufa, ao mesmo tempo em que fornece informações e dados profundos para mitigar as mudanças climáticas. Em muitas indústrias, o uso de robôs é uma parte crucial de uma estratégia para se tornar sustentável.

A contribuição ecológica dos robôs excede em muito seu uso nas indústrias: os robôs podem plantar árvores, colher energia verde, matar espécies invasoras, limpar rios e oceanos, ajudar os agricultores a sobreviver à seca e revolucionar o complicado processo de reciclagem.

Robôs serão motores em abundância e de prosperidade

Os robôs estão entre nossas melhores apostas, não apenas para mitigar as mudanças climáticas, mas também para o desenvolvimento sustentável e um futuro próspero. Muitos economistas acreditam que os robôs estarão entre os principais motores do crescimento econômico nas próximas décadas. A automação adicionará 5%, ou U$ 1,2 trilhão, somente à economia dos Estados Unidos durante os próximos cinco anos.

De acordo com o relatório da Oxford Economics, aumentar as instalações de robôs para 30% acima da previsão de referência até 2030 levaria a um aumento estimado de 5,3% no PIB global naquele ano. “Isso equivale a adicionar U$ 4,9 trilhões extras por ano à economia global até 2030 (nos preços de hoje) – o equivalente a uma economia maior do que o tamanho projetado da Alemanha”, disse o relatório.

Robôs podem nos tornar humanos melhores

Daniel Theobald, fundador e Diretor de inovação da Vecna Robotics, acredita que os robôs serão fundamentais para a “cadeia de prosperidade”, que ele descreve como: “Os humanos criam tecnologia, a tecnologia cria prosperidade, a prosperidade é compartilhada, a sociedade humana prospera e cria mais tecnologia”.

Em suma, embora a própria palavra “robô” tenha derivado de “trabalho forçado”, os desenvolvimentos surpreendentes nas tecnologias de robótica podem atingir exatamente o oposto. Os robôs podem nos tornar menos semelhantes a robôs. Eles podem aliviar os humanos do trabalho braçal ou enfadonho, ao mesmo tempo que nos capacita a nos concentrar na criatividade, no serviço e na inovação – em última análise, nos tornando mais humanos.

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