O fogo é um dos recursos mais poderosos disponíveis para as pessoas. As civilizações começaram a evoluir quando nossos ancestrais aprenderam a domar o fogo, cerca de 400.000 anos atrás. Isso permitiu que os assentamentos humanos se mudassem para regiões mais frias, cozinhar e desfrutar de uma melhor qualidade de vida.

Embora esse processo químico crucial tenha muitas consequências devastadoras ao longo da história, as estatísticas de segurança contra incêndio na Europa e na América do Norte mostram melhorias significativas nas últimas décadas.

As preocupações com a segurança contra incêndios moldaram grande parte da arquitetura e do design de edifícios do século XX. No entanto, à medida que novos edifícios estão cada vez mais bem equipados para lidar com emergências de incêndio, a vida moderna introduziu novos perigos e ameaças.

Como os incêndios se espalham?

mola hidráulica

De acordo com John Drengenberg, Diretor de Segurança do Consumidor da Underwriters Laboratories, os incêndios modernos progridem mais rápido. Ele afirma que há 30 anos, tinha-se cerca de 14 a 17 minutos para escapar de um incêndio residencial.

“Hoje, com a prevalência de materiais sintéticos em casa, os ocupantes têm cerca de 2 a 3 minutos para sair”, disse ele a This Old House.

Uma pequena chama pode se transformar em um incêndio com risco de vida em menos de 30 segundos. Da mesma forma, essa chama pode envolver uma propriedade inteira em minutos.

Especialmente se essas chamas entrarem em contato com produtos químicos, como produtos de higiene ou tintas, elas podem se espalhar de forma ainda mais agressiva. Mesmo que comecem de forma branda, os incêndios rapidamente se tornam tóxicos podendo envenenar as vítimas.

Como as portas podem reduzir os riscos de incêndio?

O fogo atravessa as portas e se espalha de um cômodo para outro. Se as portas não forem à prova de fogo, em alguns casos, podem queimar e contribuir para o desastre.

No entanto, se eles se alinharem com os padrões internacionais de incêndio, como WF-CERTIFIRE da British Woodworking Federation, bem como a marcação CE de acordo com os Regulamentos de Produtos de Construção da União Europeia, as portas podem desempenhar um papel fundamental na proteção dos edifícios.

Conhecidas como “portas corta-fogo“, essas entradas podem ajudar a conter o fogo em uma sala ou podem retardar o processo de propagação. O hardware de fechamento adequado complementa este ecossistema anti-incêndio, agindo como uma porta giratória livre mais próxima das portas corta-fogo.

Além disso, algumas molas hidráulicas modernas de porta podem funcionar em conjunto com um alarme de incêndio ou sistema de detecção de fumaça. Assim que as chamas os ativam, os alarmes acionam os fechos das portas corta-fogo para selar os quartos e impedir que o fogo se espalhe ainda mais.

Portas e molas podem salvar vidas

Em janeiro de 2020, quando ocorreu um grande incêndio na garagem de uma casa de família em Chicago, os veículos estavam em chamas. No entanto, uma porta corta-fogo evitou que as chamas se propagassem e disparou o alarme. Os proprietários acordaram com detectores de fumaça e conseguiram escapar ilesos com o cachorro da família.

Tragicamente, o oposto acontece muitas vezes. Em 2017, quando a Glenfell Tower, um bloco residencial de 24 andares no norte de Londres, pegou fogo, custou 72 vidas. Muitos consideram esta como uma das piores tragédias da Grã-Bretanha moderna.

Em ambientes de alto tráfego, particularmente instituições de saúde, hospitais e lares de idosos, podem haver uma representação maior de problemas de mobilidade. Helen Hewitt, presidente-executiva da British Woodworking Federation, acredita que as portas corta-fogo combinadas com molas hidráulicas são cruciais para proteger os residentes mais vulneráveis.

“Todos nós precisamos nos sentir protegidos dentro dos prédios, especialmente quando estamos dormindo”, disse a Sra. Hewitt ao Care Home Professional. “As empresas e outros operadores que os administram têm a responsabilidade de garantir a segurança de seus residentes – e como uma indústria, precisamos continuar a fornecer nosso suporte especializado para garantir a especificação correta, instalação e manutenção contínua das portas corta-fogo”, ela adicionando.

Domando o fogo para a evolução humana

Portas corta-fogo e molas hidráulicas são uma das muitas manifestações modernas de como as pessoas aprenderam a domar o fogo, o que fez contribuições incalculáveis para o progresso humano universal. Todos os anos, proprietários e oficiais de segurança contra incêndio atribuem a essa combinação a prevenção de desastres.

Dito isso, os incêndios nem sempre são evitáveis. Eles podem continuar a inflamar e causar danos, apesar dos melhores esforços. Embora não haja uma solução que garanta que incêndios nunca mais tirem outras vidas, edifícios com os sistemas de entrada corretos podem mitigar esses riscos e impedir que o pior aconteça.

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