Era l’inizio del XIX secolo quando la popolazione globale raggiunse per la prima volta il miliardo. Poi, in appena un paio di secoli, questa cifra è cresciuta più di sette volte. Attualmente la popolazione mondiale è di circa 7,6 miliardi. Mentre il globo si prepara a diventare la casa di quasi 10 miliardi di abitanti entro il 2050, i membri di ogni generazione lasciano un segno unico nella storia.

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Anche se le società globali stanno invecchiando, la rapida crescita della popolazione implica che la maggior parte delle persone nel mondo sono ancora giovani. Uno studio basato sui dati delle Nazioni Unite stima che un terzo della popolazione mondiale è nato dopo il 2001. Più specificamente, rappresentando un totale del 64% della popolazione mondiale, la Generazione Z e la Generazione Y comprendono il gruppo demografico più grande del mondo.

La generazione Y e Z domina già le città

Poiché la rapida crescita della popolazione va di pari passo con l’urbanizzazione, più della metà dei 7,6 miliardi vive nelle città – un tasso che continua ad accelerare. I membri della Generazione Z, (nati tra il 1997 e il 2012) e della Generazione Y, conosciuta anche come millennials (nati tra il 1981 e il 1996), sono il gruppo di giovani adulti urbanizzati più giovani.

Non è un segreto che queste generazioni amano vivere in città, dove possono massimizzare le opportunità economiche, professionali e sociali. La ricerca mostra che questo amore per la vita urbana non si sta esaurendo. Tuttavia, c’è di più che rende queste generazioni uniche e importanti per il futuro delle città. Mentre i millennial sono attualmente la coorte più istruita della storia, i loro coetanei più giovani della Gen Z sono sulla buona strada per essere ancora più istruiti.

Tuttavia, crescendo tra gli anni ’80 e 2000, la Generazione Z e Y sono state testimoni di eventi come la crisi economica del 2008, le minacce del cambiamento climatico, così come l’acquisizione globale della tecnologia. Anche se i tratti generazionali possono differire tra le culture, gli sviluppi economici, sociali e politici degni di nota determinano molto della psiche di ogni generazione. Mentre queste questioni plasmano le identità di questo gruppo demografico multimiliardario, i loro valori continuano anche a far evolvere le città di tutto il mondo in molti modi.

Lunga vita agli appartamenti

Mentre la crisi finanziaria del 2008 scuoteva il mondo occidentale e riduceva le economie, milioni di persone continuavano a trasferirsi nelle città, dove le opportunità economiche rimanevano concentrate. Favorire gli appartamenti e gli insediamenti multifamiliari è stata una conseguenza naturale per questi giovani professionisti. Questa coorte ha alimentato la domanda di appartamenti compatti e funzionali nei centri urbani, e continua a crescere.

Tuttavia, per i millennial e la Generazione Z, vivere in appartamento è una scelta che va oltre i razionali calcoli finanziari. In un mondo sempre più high-tech e isolante, gli appartamenti e gli insediamenti multifamiliari forniscono un senso di comunità. Oltre agli appartamenti tradizionali, la domanda di spazi di co-living, dove gli abitanti possono connettersi in aree comuni o partecipare a eventi regolari insieme, è in aumento.

Inoltre, gli appartamenti sono spesso più sostenibili e richiedono meno tempo per la manutenzione rispetto alle case. Questo permette ai pragmatici millennials e alla Generazione Z di incanalare il loro tempo e le loro risorse in altre attività.

Gli appartamenti e gli insediamenti multifamiliari continuano ad avere un senso economico ed emotivo per i nati tra gli anni ’80 e 2000. Così, le città di tutto il mondo continueranno ad avere edifici migliori e più intelligenti per soddisfare queste esigenze anche in futuro.

Passi avanti nella sostenibilità

Le giovani generazioni amano il verde, e le foto di appartamenti pieni di piante o di piante grasse sui social media non sono l’unica prova.

La protezione dell’ambiente è una delle principali preoccupazioni dei millennial e della Generazione Z. Entrambi i gruppi si assumono la responsabilità e credono che le loro azioni e decisioni quotidiane abbiano conseguenze significative. Per esempio, il 75% dei millennial sta modificando il proprio comportamento di acquisto tenendo conto dell’ambiente. Allo stesso modo, la Generazione Z è tutt’altro che un consumatore passivo. Mentre desiderano essere unici, la loro enfasi sui comportamenti etici e sostenibili è ancora più alta rispetto alle generazioni precedenti.

L’atteggiamento di questi gruppi verso la vita in città non fa eccezione, e sta spingendo le città a fare passi avanti verso la sostenibilità. Vogliono vivere in città sostenibili con un trasporto pubblico affidabile, una dipendenza minima dalle auto e grandi parchi pubblici verdi. Allo stesso modo, sia i millennial che la Gen Z danno la priorità alle energie rinnovabili.

Queste richieste e impegni verdi stanno già forzando un cambiamento di cultura. Le città sostenibili sono una priorità assoluta degli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite. Con la crescita dell’influenza della Gen Y e della Gen Z, le città di tutto il mondo accelereranno le soluzioni ecologiche.

Potenziato dalla tecnologia, ma umano

Alcuni potrebbero prendere in giro i membri della Gen Y e della Gen Z per la loro dipendenza alla tecnologia e agli smartphone. Tuttavia, questa passione per la tecnologia sta cambiando il mondo in meglio, soprattutto le città.

Le città miglioreranno la vita dei loro abitanti in molteplici modi, attingendo a soluzioni high-tech. Dai lampioni IoT ai droni per le consegne, esempi di questo stanno già avvenendo in città tecnologicamente avanzate come Singapore o San Francisco.

Milioni di millennial e Gen Z hanno avuto accesso a internet e a dispositivi high-tech per una parte significativa della loro vita. Nello stesso modo in cui le loro vite personali e professionali si fondono e con queste tecnologie, le città in cui vivono seguiranno il corso.

Città inclusive dove tutti contano

Gli stereotipi dei media spesso li dipingono come egoisti e individualisti. Tuttavia, la Gen Z e i millennial sono impegnati nella giustizia sociale molto più profondamente rispetto alle generazioni precedenti.

La ricerca mostra che tendono ad essere più sensibili a questioni come il cambiamento climatico, la giustizia razziale, l’uguaglianza di genere o l’inclusione della disabilità. Essendo le generazioni più istruite, mettono sempre in discussione le strutture di potere esistenti, ma sono anche qualificati per creare movimenti e spingere al cambiamento – specialmente nelle loro città.

I paesaggi urbani di tutto il mondo si stanno evolvendo parallelamente alla quintessenza della Gen Y e Gen Z che tutti contano e una città deve aiutare a massimizzare il proprio potenziale, piuttosto che ostacolarlo.

Gli urbanisti si occupano sempre di più di esigenze urbane più diverse, come il trasporto pubblico a misura di donna, le soluzioni di accesso senza barriere per gli utenti in sedia a rotelle, o gli spazi pubblici sicuri per facilitare il dialogo tra gruppi diversi.

Uno spostamento globale della cultura urbana

Che sia per scelte economiche o personali, i millennial e la Gen Z preferiscono vivere in città, e non le lasceranno tanto presto. Questi individui esperti di tecnologia e dal pensiero critico vogliono di più di flat white, appartamenti alla moda o follower sui social media. I loro valori fondamentali, come l’amore per il minimalismo e la tecnologia, così come l’impegno per la sostenibilità e l’inclusione, sono destinati a sconvolgere le città che amano così tanto e a creare un’eredità storica.

Grazie ai passi avanti che Gen Y e Gen Z stanno spingendo le loro società a fare, 10 miliardi di cittadini globali vivranno in città migliori nel 2050.

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