Gli ospedali sono il pilastro più importante dell’assistenza sanitaria. Tuttavia, da quando COVID-19 ha iniziato a diffondersi a livello globale, la loro importanza non solo per le cure, ma anche per i test e il dopo-cura è cresciuta in modo esponenziale. La comunità di ricerca medica ha documentato che circa l’80% dei casi di COVID-19 possono essere lievi o asintomatici. Tuttavia, quando è grave, il COVID-19 potrebbe richiedere un trattamento impegnativo presso l’Unità di Terapia Intensiva (ICU) degli ospedali dotati di strumenti avanzati come i ventilatori medici. Pertanto, il COVID-19 sta cambiando gli ospedali e i sistemi sanitari di tutto il mondo per rispondere al meglio alla crisi.

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Aumento della capacità

Con l’aumento esponenziale del numero di pazienti del COVID-19, la capacità di posti letto degli ospedali e delle unità di terapia intensiva è stata una delle difficoltà più pressanti per gli operatori sanitari che hanno dovuto affrontare le cure. Mentre alcuni paesi come la Nuova Zelanda o Singapore, secondo quanto riferito, hanno eliminato il virus a partire da maggio 2020, la capacità ospedaliera rimarrà probabilmente una preoccupazione per molti altri Stati, per il resto dell’anno.

Sta diventando chiaro che gli ospedali cureranno i pazienti con Covid per un lungo periodo di tempo.

Kate Mullaney, una strategic marketing sanitario presso lo studio di architettura HGA

Molti ospedali hanno già ampliato il loro spazio e la loro capacità utilizzando ospedali da campo a comparsa o trasformando gli altri reparti in unità di terapia intensiva di emergenza. Il COVID-19 sta rimodellando gli ospedali costringendoli a pensare fuori dagli schemi.

A medio e lungo termine, il dottor Vineet Chopra, il capo della medicina ospedaliera della Michigan Medicine, ritiene che l’aumento della capacità ospedaliera sia l’investimento più corretto.

«E’ ora di mettere da parte la mentalità del ‘business as usual’. Anche se un gran numero di casi gravi non inizia ad apparire per settimane, ogni momento passato a prepararsi ora darà i suoi frutti in futuro», ha detto il dottor Chopra. Chopra evidenzia alcune soluzioni come la conversione di camere singole in doppie, la riduzione dei ricoveri di pazienti non COVID, così come la dimissione dei pazienti COVID-19 non appena sono pronti ad uscire, al fine di ottimizzare gli ospedali per i periodi di punta e facilitare la preparazione a lungo termine in caso di crisi.

Abbracciare la digitalizzazione

Inoltre, COVID-19 ha obbligato i sistemi sanitari ad adottare la teleassistenza sanitaria e a condurre consultazioni a distanza nei casi non critici. A seguito della pandemia, gli ospedali sono pronti a continuare ad aumentare le loro capacità digitali per servire le loro comunità.

Allo stesso modo, per i pazienti non colpiti dal COVID-19, la risposta primaria «ambulatoriale» sarà probabilmente inizialmente telefonica o online. I governi e i sistemi sanitari di tutto il mondo stanno lavorando sempre di più sulle infrastrutture sanitarie digitali per ridurre il carico fisico degli ospedali.

Minimizzare il tocco e il contatto

Pochi eventi storici hanno sensibilizzato l’opinione pubblica all’igiene personale, in particolare al tenere le mani pulite, come ha fatto il COVID-19. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, le mani pulite sono la misura più importante ed efficace non solo contro il COVID-19, ma anche contro molte altre malattie infettive.
Poiché il contatto con superfici contaminate può diffondere il virus, COVID-19 sta cambiando gli ospedali in modo che siano ambienti dove il contatto sia realmente limitato.

Molti esperti di design ritengono che COVID-19 potrebbe dare il via a un futuro «a mani libere». COVID-19 sta riducendo le economie e pone sfide finanziarie a molti settori. Dall’accesso touch-free e il pagamento senza contatto alle tecnologie di telelavoro, le precauzioni contro il contatto hanno aumentato la domanda di soluzioni «touchless».

Riformare gli edifici ospedalieri per limitare la contaminazione

COVID-19 sta cambiando gli ospedali

Gli ospedali saranno probabilmente al centro della rivoluzione del touch-free. Ciò comporta non solo la riduzione al minimo del contatto, ma anche l’ottimizzazione del flusso di persone e la realizzazione di una nuova gestione degli spazi ospedalieri per garantire che il virus non si diffonda.

In seguito alla pandemia, molti più pazienti potrebbero entrare in un ospedale da un varco senza contatto. Attingendo a tecnologie come il riconoscimento facciale, il personale dell’ospedale potrebbe chiamare gli ascensori o entrare nelle stanze per aiutare i pazienti senza toccare nulla, con la possibilità di reagire più rapidamente in caso di emergenze.

Dopo la pandemia, è ragionevole aspettarsi una gestione più attenta dei flussi di pazienti e di personale, simili a quella del flusso dei passeggeri negli aeroporti. Ad esempio, gli ospedali potrebbero fissare gli appuntamenti dei pazienti dopo un primo consulto telefonico o online. Inoltre, potrebbero verificare e identificare i pazienti e il personale all’ingresso principale con varie tecnologie di accesso, e persino ricontrollarli in ogni reparto.

Soprattutto gli ospedali generici stanno separando rigorosamente l’ingresso e l’uscita ai loro diversi reparti per evitare che il virus si diffonda all’interno dell’ospedale. Oltre alle tecnologie di accesso, potrebbero anche utilizzare le porte delle camera di decompressione per controllare il flusso d’aria che potrebbe essere infettivo non solo a causa del COVID-19 ma anche per qualsiasi altra malattia trasmessa per via aerea.

Ma se da un lato queste tecnologie non possono sostituire una robusta routine di igiene personale, dall’altro possono integrare la pratica del regolare lavaggio delle mani e ridurre i rischi di infezione in un edificio.

Massima preparazione per la salute pubblica resiliente

«Dobbiamo concentrarci sul fare il massimo del bene per il maggior numero di pazienti», dice la dott.ssa Laraine Washer, specialista in malattie infettive, sempre alla Michigan Medicine. Sottolinea che la massima preparazione e pianificazione accelererà la resilienza dei sistemi sanitari, aggiungendo: «La pianificazione deve iniziare ora e a pieno ritmo».

A partire da luglio 2020, circa una dozzina di vaccini sono in fase di sperimentazione in tutto il mondo. Mentre l’invenzione e la disponibilità di un vaccino per il COVID-19 cambierà la situazione attuale, gli ospedali devono ancora intraprendere le riforme necessarie.

Tuttavia, dato che COVID-19 continua a cambiare gli ospedali nel prossimo e lontano futuro non c’è dubbio che i miglioramenti all’interno di queste strutture e la massima preparazione darà i suoi frutti oltre la pandemia.

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