Decine di edifici si sono accartocciati quando un terremoto mortale ha colpito Città del Messico nel 2017, ma la sua scintillante Torre Reforma è sopravvissuta con poche crepe. Si dice spesso “ITerremoti non uccidono la gente, gli edifici sì». Nei paesi a rischio di terremoti come il Messico e il Giappone, gli ingegneri stanno usando un insieme di tecniche antiche e all’avanguardia per garantire che le strutture rimangano in piedi. Costruire in cima a giganteschi ammortizzatori, cuscinetti a sfera o piastre di scorrimento insieme a fondamenta profonde e flessibili e robusti scheletri in acciaio può aiutare a ridurre l’impatto di potenti forze sismiche e rendere un edificio a prova di terremoto.

I terremoti minacciano circa una persona su tre nel mondo e sono considerati tra i disastri più costosi, ma raramente si può partire da zero. Da Christchurch a Istanbul, le città vulnerabili sono in fase di retrofit, mentre semplici misure come l’installazione di vetri antisismici possono ridurre le lesioni e i sistemi di ingresso a prova di terremoto possono aiutare a procedere con evacuazioni rapide.

I seguenti cinque capolavori architettonici stabiliscono nuovi standard globali per la sicurezza dei building, le città e il futuro di fronte ai rischi sismici.

TAIPEI 101, TAIWAN

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Taipei 101

Taipei 101 ha un’arma segreta che la tiene al sicuro: una gigantesca palla d’acciaio che oscilla come un pendolo per controbilanciare terremoti e tifoni. Sospesa ai piani superiori del grattacielo ispirato alla pagoda, la sfera di 660 tonnellate, larga 5,5 metri e larga 5,5, è un «ammortizzatore di massa sintonizzato». Il suo design limita il movimento della torre di 508 metri di altezza vicino a una linea di faglia. Decine di colonne d’acciaio, così come otto mega colonne piene di calcestruzzo all’interno di Taipei 101 creano un telaio robusto, rinforzato da tralicci di sostegno. Gli ingegneri ne hanno rinforzato le fondamenta spingendo centinaia di pali spinti in profondità nella roccia sottostante. Sono sicuri che Taipei 101 resisterà anche ai terremoti più forti dei prossimi 2.500 anni.

TORRE REFORMA, CITTÀ DEL MESSICO

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Garantire che i nuovi grattacieli siano resistenti ai terremoti è fondamentale a Città del Messico, le cui fondamenta atzeche su un letto di lago traballante la rendono vulnerabile alle scosse. Posta sull’arteria principale della città, la Torre Reforma triangolare è una torre a forma di «libro aperto», con due pareti in cemento armato a taglio e una facciata in vetro. È progettata per muoversi. Sul fronte vetrato sono presenti delle cerniere flessibili con «zone di accartocciamento» che permettono di spostarsi in caso di scossa. Spazi irregolari perforati nelle pareti esterne in cemento armato della torre di 246 metri consentono la piegatura e non la crepa, mentre le travi di accoppiamento aiutano a dissipare l’energia. Inoltre, le pareti di cemento armato affondano 60 metri sotto terra per dare stabilità al progetto dell’architetto L. Benjamin Romano. Gli ingegneri dicono che i test simulati dimostrano che la Torre Reforma potrebbe resistere a qualsiasi terremoto nei prossimi due millenni.

SABIHA GOKCEN TERMINAL, ISTANBUL

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Classificato come il più grande edificio antisismico del mondo, il terminal dell’aeroporto Sabiha Gokcen di Istanbul si estende su 400.000 metri quadrati. Può resistere a un tremore che raggiunge l’8 della scala Richter. Situato in una zona sismicamente attiva – dove il terremoto diIzmit del1999 ha ucciso oltre 17.000 persone – il terminal si trova in cima a centinaia di isolatori ad assorbimento di energia. Questi lo separano dal suolo e riducono le forze laterali potenzialmente devastanti fino all’80%. Progettato da Arup, si muove da un lato all’altro come un’unica unità per limitare i danni e proteggere i passeggeri. Gli ingegneri del terminal hanno testato il progetto per assicurarsi che resista a 14 scenari sismici.

LA PIRAMIDE TRANSAMERICANA, SAN FRANCISCO

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Il devastante terremoto di Loma Prieta del 1989 è stato un test per la progettazione resistente ai terremoti da un edificio di 48 piani. Ha tremato e ondeggiato per un minuto, ed è rimasto intatto. Progettato come una piramide per permettere alla luce naturale di filtrare fino alle strade sottostanti, l’ampia base della struttura gli conferisce stabilità. Cercando di limitare il grado di torsione e scuotimento in caso di scossa, gli ingegneri hanno utilizzato un sistema di tralicci unico nel suo genere. Sotto terra, le sue fondamenta in acciaio e cemento armato si trovano a 15 metri nelle rocce sottostanti e si muovono con le forze sismiche orizzontali. All’esterno, le barre d’acciaio su ogni piano dell’edificio rinforzano l’esterno prefabbricato rivestito di quarzo.

FA-BO, NOMI CITY

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Avvolto da una ragnatela di cavi, il building giapponese Fa-Bo potrebbe sembrare come se fosse stato attaccato da Spider-Man, ma il sistema high-tech resiste a terremoti e tsunami. Il progetto dell’architetto Kengo  Kuma inverte molti piani antisismici affidandosi al supporto esterno piuttosto che a un nucleo interno rinforzato. I cavi compositi in fibra di carbonio termoplastica che ancorano l’edificio di tre piani in cemento armato sono molto più robusti e leggeri dell’acciaio, e angolati per far fronte ai carichi laterali. È la prima volta che la fibra di carbonio viene utilizzata per progetti antisismici. In un paese che deve affrontare 1.500 scosse all’anno, l’edificio dovrà superare la prova.

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